2015. május havi bejegyzések

A (mondhatni) régen várt bajnoki címekről

Tegnap az angolok és kelták is bajnokot avattak. A Twickenhamben a Saracens négy év után ismét megszerezte a bajnoki címet, Wayne Barnes pedig ismét a középpontba került, miután ezúttal nem osztott ki piros lapot a fináléban. Egy szigettel arrébb a Glasgow teljesen megérdemelten gyűjtötte be a bajnoki kupát a Munster ellen. Paul O’Connell így nem egy újabb kupával a zsebében vonul vissza a Munstertől (ősszel a vb után már nem fog játszani a csapatnál), ellenben Al Kellock és Dougie Hall végre valahára bajnoki címet, sőt egyáltalán nyert valamit, mielőtt szögre akasztották volna a stoplist. Ez az év egyértelműen a skót csapatról szólt a Kelta Ligában, és lehetett is látni a játékosokon, főleg Stuart Hoggon, hogy végre nyertek valamit. Talán erre volt szüksége a skót rögbinek. A kontinensen pedig a Top14 folytatódott a negyeddöntőkkel, ahol a párizsi rangadón a SF viszonylag könnyen jutott tovább, míg a rekordbajnok Toulouse-nak bizony meg kellett izzadnia az Oyonnax ellen.

Bővebben…

Reklámok

A rövid tesztszezon előtt

Ami tulajdonképpen már tart is a perifériákon: zajlanak a kontinentális bajnokságok. Bár, hogy őszinte legyek, Argentína és Japán maximum gyakorlásnak foghatja fel az egészet. Előbbieknek úgyis ott a Négy Nemzet, utóbbiak pedig az Óceániai Nemzetek-kupáján mutathatják meg tudásukat kicsit komolyabb ellenfelekkel szemben, mint Brazília vagy Hong Kong. Akik még nekiláttak a felkészülésnek, azok a fidzsiek, akik B válogatottja járt Uruguayban és Argentínában. Megrendezésre kerül idén is a Tbiliszi-kupa és a World Rugby által szervezett Nemzetek-kupája, valamint a Barbarians is pályára fog lépni. Idén ráadásul mondhatni elég sokszor: négyszer lehet majd látni a fekete-fehér mezes meghívásos alapon játszó csapatot a pályán.

Bővebben…

Minden készen áll egy szerecsenmosdatásra

Őszintén szólva a Premiership döntőjére egy Northampton-Bath összecsapást vártam, de a Saracens eléggé meggyőzően játszott a Franklin’s Gardenben, mintha csak otthon lennének. Sikerült végül Owen Farrelléknek visszavágni a tavalyi fináléért, és négy év után ismét ott lehetnek a Twickenhamben rendezendő döntőben. A másik ágon talán kicsit egyszerűbb volt a bivalyerős Bath dolga, a Leicester pedig már annak is örülhet, hogy egy ilyen pocsék szezon után az elődöntőig eljutottak. Peter Stringer csapata 11 év után szerepelhet ismét a bajnoki döntőben (akkor a –  még – londoni darazsak verték meg őket, az alacsony kilences pedig már akkor egyszeres bajnok volt a Munsterrel egy kicsit odébb). Bajnokságot a fürdővárosiak még régebben nyertek: tizenkilenc évvel ezelőtt végeztek a tabella élén, egy ponttal megelőzve a Leicestert. Az a szezon volt a Bath jövő heti ellenfelének, a Saracensnek egy három éves hiátus után az első szezonja a Premiershipben: a szerecsenek akkor tíz ponttal zártak az utolsó előtti helyen, megelőzve a korszak London Welsh-ét, a West Hartlepoolt.

Bővebben…

Az egyiknek sikerül, a másiknak nem

Egy nap késéssel lesznek bejegyzések most a Kelta Liga és a Premiership elődöntőiről a blogon. Először jöjjenek a Pro12 csapatai, mivel ők már tegnap délután végeztek a meccseikkel. Péntek este az alapszakaszt megnyerő Glasgow az Ulstert fogadta, majd szombaton a Thomond Parkban a Munster és az Ospreys csapott össze. A cím utalás az elődöntőkre, ahol is a meccs végén hátrányban lévő csapatoknak hajrázniuk kellett, hogy a döntőbe jutási esélyeik megmaradjanak. Az otthon küzdő Glasgow végül maga alá gyűrte az északíreket, de az Ospreys is végül csak egy buta hibának köszönhette, hogy nem lesz ott a Ravenhillen rendezendő döntőben. A két csapat eddig még nem találkozott egyszer sem a fináléban: 2009-ben a Munster az Edinburgh ellen győzött, a Glasgow pedig tavaly a Leinster ellen bukta el a bajnoki címet.

Bővebben…

Akkor újra a hetes rögbiről

Nagyon rég volt szó itt erről a kódról, ami mondhatni az uniós rögbi “kisgyereke.” Alapvetően viszont sok minden történt mostanában a hét játékosból álló kódban, pláne, hogy jövőre az olimpián is ott lesz a hetes rögbi – így essen most szó a hetesről is. Lehet, hogy sokan még mindig bohóckodásnak tartják, de a rövid meccsek miatt egy nap alatt akár egy tornát is le lehet zavarni, és nem kell azon aggódni, hogy az unalomig ismételt tolongásokba belealszik az ember (pedig az ilyeneket már a világszövetség is szankcionálja, mégis előszeretettel ismételtetik azokat a játékvezetők újabban). A hetes rögbiben, mint minden évben a Világsorozat zajlik, amelynek a mostani kiírása abból a szempontból különleges, hogy a négy legjobb válogatott a nőknél és férfiaknál ott lesz az olimpián. Nem csoda, hogy most nagy a harc a kvalifikációért.

Bővebben…

Végjáték Franciaországban

Azzal, hogy a Toulon legyőzte az idén igencsak korán lévő BEK döntőben a Clermont-t, még korántsem lehetett hátradőlni Bryan Habanának és társainak: a Top14 ugyanis még mindig tart, és igen szoros mind a tabella eleje, mind a vége. Az első három helyen nincs meglepetés: naná, hogy ott van a Toulon, a Clermont és a Toulouse. Utóbbiak viszont nagyon odatették magukat, mivel a bajnokság felénél még igencsak hátul tanyáztak. A Toulonra igazából kár a karaktert pazarolni, valószínűleg elsőként fognak a rájátszásba kerülni, de hogy a Clermont-t mennyire demoralizálta az újabb elvesztett döntő, az jó kérdés. Hátul egy kieső már van, a Lyon, de még egy hely kiadó a ProD2-be. Ha pedig másodosztály: onnan pedig már biztos, hogy a Pau fog feljutni bajnokként. A második helyért a rájátszásban a Mont de Marsan, a Perpignan, Agen és az Albi küzd meg. Ez azt is jelenti, hogy a Biarritz egy évet még legalább a másodosztályban tölt, de még az is előfordulhat, hogy egyáltalán nem lesz baszk csapat jövőre a Top14-ben.

Bővebben…

A kissé magára hagyott Kelta Ligáról

Régebben több bejegyzés született a gyakran átnevezett Kelta Ligáról (amit pont a névadó szponzorok sokszori cseréje miatt nem is nevezek az aktuális nevén), most viszont kicsit el lett hanyagolva a valljuk be a Top14 és a Premiership mellett kissé szegényszagú bajnokság. A helyzet talán változik, mivel Európán kívülről is egyre több veretesebb név kerül a bajnokságba, bár pont ebben az évben nem teljesítettek igazán kiemelkedően a nemzetközi kupákban a résztvevő csapatok. A mundér becsületét az Edinburgh mentette meg a Challenge-kupa döntőjével. Így az utolsó előtti forduló kapcsán nézzünk most rá a kontinens nyugati szegletére, ahol történtek változások, ha ránézünk a tabellára.

Bővebben…

Talán mondani sem kell, hogy ki nyerte a BEK-et

Egy napos késésnél már mindenki biztosan tudja, hogy a Toulon zsebelte be harmadjára a legrangosabb európai kupát (így korrekt feloldani talán a HK, BEK mizériát), ami a Clermont újabb vereségét is jelentette. Persze rögtön a döntő után is egyértelmű lett volna ez a cím. Talán még a fogadóirodák is érezhették azt, hogy kik játszanak a döntőben, amely fázis egy rájátszásban mindig a gumigyáriak mumusa. Mindig felvetődik azonban az is, hogy de mi van, ha most tör meg az átok? Igazából 2013-ban is ezt várta mindenki, és akkor sem kellett volna kevés a Heineken-kupa elsőséghez. Most sem, bár a Toulon most a végén is jobban bírta szusszal. Mindenesetre a TV5 Monde kommentátorai igen jó hangulatban voltak a döntő végére: én úgy gondolom, hogy a látottak miatt lettek ilyenek.

Bővebben…

Kilenc év szünet: újabb Challenge-kupa győzelem

Az elődöntők alapján jobb mérkőzésre számítottam a Challenge-kupa fináléját illetően, de a sokéves átlagot végül hozta ez a meccs is. A Gloucester most talán kicsit könnyebben szerezte meg a győzelmet, mint kilenc éve, amikor viszont egy jóval izgalmasabb döntőt nyert meg a London Irish ellen. Az Edinburgh-nak marad így a tudat, hogy első skót csapatként bejutottak egy nemzetközi kupa döntőjébe, amivel már így is történelmet írtak. A meggypiros-fehérek így a mondhatni pocsék szezonjukat valamennyire meg tudták menteni, sőt: a mostani kupagyőzelmük azt is jelenti, hogy a jövő évi BEK selejtezőben is helyhez jutottak. Ha már a bajnokságban nem tudták ezt kiharcolni idei teljesítményükkel. Ilyen módon azonban a selejtezőbeli szabályok miatt az Edinburgh-nek is van esélye a BEK kvalifikációra. A Gloucester ugyanis a Kelta Liga nyolcadik helyezettjével fog előselejtezni, és oda a hetedik helyről még visszaeshet az Edinburgh, ha a Connacht győz majd a záró fordulóban, és a skótok kikapnak a Leinstertől.

Bővebben…