2014. május havi bejegyzések

Akiket már nem látunk többé játékban 2.

A két részre szakadt poszt második felében először Wales, majd a Premiership visszavonuló játékosairól fog szó esni. A két írás közti időben senki sem gondolta meg magát vagy szánta rá magát a búcsúra, így a múlt hétre szánt nevek fognak következni. Egy dolog viszont mégiscsak kiderült: Steve Borthwicknak nem kell az álláshirdetéseket böngésznie, sőt a jövő évi angliai világbajnokságon is szerepelni fog. Igaz, csak a pálya szélén fogjuk látni, mint a japán válogatott tolongás edzőjét.

Bővebben…

Feketén-vörösen: címvédés!

Az utolsó Heineken-kupát klasszis teljesítménnyel hozta el a Toulon tegnap este Cardiffból. Na nem mintha a Saracens pocsékul játszott volna, de a francia klub annyival jobb volt a londoniaktól, hogy nem sok esélye volt Steve Borthwicknak arra, hogy Heineken-kupával búcsúzzon a karrierjétől. Ellenben Jonny Wilkinson körülbelül csak célt nem vitt a döntőben, és utolsó pontjait is megrúgta brit területen. A Toulon számára már csak a francia bajnoki döntő van hátra, hogy teljes legyen az öröm, ahol utoljára 12 éve győztek – igaz ezt tavaly is leírtam talán, aztán mi lett a vége. A Saracens még javíthat szintén a bajnoki fináléban, ahol viszont a Challenge-kupa győzelem miatt felspanolt Northampton lesz az ellenfelük.

Bővebben…

Mennybemenetel

Cardiffban már lejátszották az utolsó Challenge-kupa döntőt, amit a Northampton nyert meg 16-30-ra a Bath ellen. A szentek végre valami kupát a magasba emelhettek, na nem mintha szűkölködnének trófeákban, de az utolsó győztes döntőjük még 2010-ben volt, amikor az Angol-Walesi-kupát nyerték meg, egy évvel korábban pedig a Challenge-kupát vihették haza. Azóta viszont megjártak négy döntőt (Heineken-kupa, bajnoki, két Angol-Walesi-kupa), és egyszer sem nyertek. Mindenképpen jól jött tehát valami serleg a csapatnak, amelyik jövő héten a bajnokságot is megnyerheti. A Bath pedig lehet, hogy csalódott, de úgy gondolom egyáltalán nem kell szégyenkezniük a mostani szezon miatt: megmutatták a fürdővárosiak, hogy igenis tudnak harapni, ha kell – igaz, ez a mostani döntőn nem igazán jött át.

Bővebben…

Akiket már nem látunk többé játékban 1.

Az idei szezon végén is lesznek olyanok, akik visszavonulnak az aktív játéktól. Nem is akármilyen csillaghullás lesz a szezon végén! Az első fecske közülük talán BOD volt, akinek visszavonulásáról már télen szó volt, de most tavasszal Jonny Wilkinson is bejelentette a visszavonulását, nem is beszélve Steve Borthwickról vagy Dimitri Yachviliről. A furcsaság az, hogy a nagy öregek közül többeknek van esélye, hogy még egy-egy kupát bezsebeljenek búcsúzóul: O’Driscoll és az ulsteri Paddy Wallace számára a bajnoki trófea, Wilko és Borthwick számára a Heineken-kupa kerülhetne még a vitrinbe. Utóbbi még a bajnoki címmel vigasztalódhat, ha esetleg a nemzetközi elsőség nem jönne össze. Persze lehet a búcsú még nem végleges: ugyan William Servat is visszavonult két éve, de tavaly még volt beugrós a Toulouse első sorában, Victor Matfield pedig olyannyira visszatért, hogy a válogatottba is behívnák a nyári Wales elleni tesztekre!

Bővebben…

Az elődöntők után

A hétvégi hat mérkőzés után kiderült, hogy mely csapatok lesznek a finalisták a két múlva, a naptári tavasz utolsó napján, május 31-én megrendezendő döntőkben. Meglepetések nem igazán voltak: a hazai csapatok mindenhol legyőzték ellenfeleiket. Ez alól csak a Montpellier-Castres meccs kivétel: azonban a Lille-ben rendezett meccs miatt inkább mondjuk úgy, hogy a pályaválasztó nem örülhetett a végén (pláne, hogy az EHF-kupában kikaptak a döntőben a Szegedtől a kézisek, most biztos le lehetnek törve a városlakók). Ez azt jelenti, hogy a Top14-ben megismétlődik a tavalyi döntő párosítása, Angliában a Northampton nyerhet végre egy döntőt a Saracens ellenében, a keltáknál pedig a Glasgow nézheti meg igazán közelről, hogy milyen a szezon utolsó meccse Dublinban.  Most viszont essen pár szó az elődöntőkről.

Bővebben…

Utolsó simítások

A cím arra utal, hogy a mostani bejegyzés a tulajdonképpeni pár, korábban eldöntetlen kérdéssel foglalkozik majd: bejut-e a Quins a rájátszásba, vagy a Bath lesz a szerencsés negyedik csapat, melyik olasz gárda indulhat jövőre a BEK-ben. A következő héten már “tisztán” a rájátszásoké lesz a főszerep: a Top14-ben már megkezdődött a rájátszás, de a negyeddöntőknek mondhatni selejtező szerepe van, ahol eldől, hogy kik látogatnak az alapszakasz első helyezettjeihez. Nos, a kontinensen akadt meglepetés, nem is akármilyenek. A jövő héten már az elődöntők jönnek minden bajnokságban, egyelőre viszont nézzük, hogy mi történt ezen a hétvégén.

Bővebben…

Szerkezeti változások

A Heineken- és Challenge-kupa körüli vitáról, harcról azért nem volt itt bejegyzés, mert úgy gondoltam jobb akkor erről az igen nagy lufivá fújódott problémáról akkor írni, ha valamilyen konszenzus kialakul a megoldás ügyében. Nos ez kialakult, így jövőre már két átalakult kupa várja Európa legjobb csapatait. Délen is változás fog beállni: a Super Rugby felépítésében, lebonyolításában 2015 után. Erről is szó esik ebben a bejegyzésben, mivel eléggé belenyúl a SANZAR a lebonyolításba. Figyelem! Lehet kicsit bonyolult lesz a következő bejegyzés tartalma (nekem is sokáig tartott kibogozni, hogy mi hogyan is lesz).

Bővebben…

A hétvége, amikor (szinte) eldőlt minden

Franciaországban az utolsó, Angliában és a Kelta Ligában az utolsó előtti fordulókat játszották a hétvégén. A rájátszásba kerülésért, valamint a kiesés elkerüléséért vívott harc azonban már majdnem mindenhol eldőlt: a Top14-ben az az utolsó alapszakaszbeli fordulóban még több kérdés maradt nyitott: ki esik ki? Melyik hat csapat fog továbbmenni a rájátszásba és milyen sorrendben. Ezek a kérdések eldőltek, de a másik két bajnokságban is már csak néhány kérdés nyitott. A Premiershipben ráadásul a mostani kör nem akármilyen meccseket, célgyártást hozott – akinek van rá lehetősége, a szombati meccsek közül nézzen vissza egyet kettőt!

Bővebben…