Ugyanabba a folyóba kétszer

Stuart Hoggon valami átok ülhet, tekintve, hogy az idei Hat Nemzet második fordulójában is kifejezetten fontos célt szerezhetett volna, azonban ismét hibázott (bónusz: az Aviva Stadiumban Wales is hasonlóan járt, mint egy héttel korábban a skótok). Az ír és az angol válogatott a két egyéni hiba ellenére is be tudta volna húzni a meccseit, de nyilván jól jöttek az ilyen gikszerek is esetükben. Közönségszórakoztató szempontból leginkább a francia-olasz összecsapással járhattak a legjobban a nézők, ahol az Azzurri is odatette magát – igaz, ez megint nem ért pontot az esetükben.

Bővebben…

Helyzetkép: Pro 14

A világbajnokság, a Hat Nemzet, valamint az európai kupák miatt rettenetesen töredezett a mostani Pro 14 játékmenete. Erre kiváló példa az utóbbi két meccs (hiszen fordulónak mégsem lehet nevezni): az európai körökből kimaradó dél-afrikai csapatok játszottak egymás ellen egy-egy mérkőzést, hogy aztán csak február 14-én következzen a következő teljes kör. Ezt követően már beindul az élet a Pro 14-ben, azonban visszatekintve azt láthatjuk, hogy a klubok január eleje óta gyakorlatilag nem játszottak a bajnokságban. A nagy szünet miatt most nyugodtabban rátekinthetünk a tabellára.

Bővebben…

Jól sepertek az új seprűk

A négy új szakvezető közül hárman örülhettek az első fordulót követően. Wales nagyon simán hozta a győzelmet Olaszország ellen, de az írek is legyűrték a próbálkozó skótokat. A harmadik mérkőzésen Franciaország mutatott olyan produkciót, amin régen lehetett látni. A Les Bleus 2016 után nyerte meg először a nyitómeccsét. Akkor az Azzurri volt az ellenfél – talán akkor az olaszok ellen jobban megizzadtak a franciák, mint most a világbajnoki ezüstérmes angolok elleni összecsapáson.

Bővebben…

Új évtized, új arcok a Hat Nemzeten

Lehet vitatkozni arról, hogy 2020-ban vagy 2021-ben kezdődik-e a következő dekád, azonban az biztos, hogy a legpatinásabb, válogatottak számára kiírt torna különbözni fog az eddigiektől a játékosok terén. Nem látjuk már Rory Bestet, Greig Laidlaw-t, Dylan Hartleyt, Louis Picamoles-t, és Sergio Parisse is már csak egy (vagy két) alkalommal fog kifutni a pályára. Az idő pedig telik, és hamarosan már Jonny Sexton, Alun Wyn Jones, Joe Launchbury nevét sem fogják bemondani a keretek kihirdetésekor. Egy fiatalabb generáció kaphat lehetőséget: a mostani tornán összesen 43 újoncot avathatnak a válogatottak! Főleg Fabien Galthiénél szaladt meg az Excel-tábla, aki a kifejezetten sikeres U20-as korosztályra építheti a jövő francia válogatottját. Tíz év múlva lesz érdekes arra visszatérni, hogy mire ment végül a 2020-as években a Les Bleus; és vajon az Alex Dombrandt vezette Anglia és a Louis Rees-Zammit nevével fémjelzett Wales mennyire képezett számukra akadályt az évtizedben.

Bővebben…

Minden hely elkelt – BEK, 6. kör

A BEK utolsó körében a helyére került minden csapat. Bár az ötödik forduló után a tényleges és kvázi csoportelsők (Clermont) már nyugodtabban aludhattak, mögöttük volt még harc. Az utolsó körben kiderült: a Leinster 100%-kal, az Exeter veretlenül (az a bizonyos döntetlen a Glasgow ellen rontotta a statisztikát) megy tovább a negyeddöntőbe, a Bath pedig azt a negatív rekordot tudhatja magáénak, amit más angol klub eddig még nem ért el: nevezetesen hat vereséggel zárták Freddie Burnsék a csoportkört. Volt csillaghullás is: sem a Glasgow, sem a Munster sem pedig a Lyon tudta kiharcolni a továbbjutást.

Bővebben…

A végjáték tud drámai lenni – Challenge-kupa, 6. kör

Lelőve a poént: a Toulon, a Bristol, a Bordeaux, a Leicester és a Castres jutott tovább csoportelsőként, és hozzájuk csatlakozik még az Edinburgh, a Dragons és a Scarlets hármasa. A sorrend azt is jelenti, hogy Julian Savea és Rhys Patchell csapata a csoportkörön túl még találkozik egyszer tavasszal. Voltak persze peches csapatok is: a Zebre kis híján a második helyet szerezte meg csoportjában, míg a Pau hiába vitt több célt, mint a Scarlets, a walesi alakulat jobb pontaránnyal állt, ha már mindkét klubnak 19-19 pontja volt a csoportmásodikok végelszámolásánál, de a Worcester is bukta a továbbjutást egy drámai mérkőzésen. Mellettük bent ragadt még a két és három évvel ezelőtti kupagyőztes is (a címvédő Clermont automatikusan a BEK-ben indult) – igaz, a Cardiff akkor is a csoportjában maradt volna, ha a Pau nem nyeri meg az utolsó mérkőzését.

Bővebben…

Tisztuló kép – BEK 5. kör

A Leinster után újabb csapatok kvalifikálták magukat a negyeddöntőbe csoportelsőként: az Exeternek a döntetlen is elég volt a továbbjutáshoz, a Toulouse, a Clermont és a Racing 92 ír ellenfeleiket mattolták sikerrel – igaz, Morgan Parráéknak nézniük kell hátrafelé még, de elég sanszos, hogyha beütne esetükben a baj, még csoportmásodikként is továbbmennének. Az utolsó fordulóban az elkelt csoportelsőségek miatt a második helyekért lesz nagy harc: még sok jelentkező van a három, továbbjutást érő helyre.

Bővebben…

Továbbjutók és sakkozók – Challenge-kupa 5. kör

Már biztos, hogy a Bordeaux, Toulon, Bristol és a Leicester négyese ott lesz a Challenge-kupa negyeddöntőjében. A két francia csapat át tudta menteni jó formáját a nemzetközi sorozatba, míg a Bristol jól tudott eddig sáfárkodni a játékosok erejével – a tigriseknél meg legalább ennek lehet örülni. Az első csoportban még a csoportelső kiléte sem biztos, mint ahogy a többi helyen is vannak aspiránsok a második helyekre – az utolsó körre tehát marad előzetesen az agyalás, hogy miként lehet kisakkozni a továbbjutást. Az első és az utolsó kvartettben viszonylag egyszerű a helyzet: a Jenyiszej és a Calvisano ellenfele nagy valószínűséggel győzni fog, és készülhet a negyeddöntőre. A Dragons és a Cardiff így gyakorlatilag fél lábbal az egyenes kieséses szakaszban van.

Bővebben…

Helyzetkép: Premiership

Tíz évvel ezelőtt a mostani tabella fordítottja volt inkább elképzelhető: a Saracens, a Leicester és a Wasps az élmezőnyben (előbbi kettő játszotta a szezon végén a bajnoki döntőt – erről ezer éve volt itt is bejegyzés), az Exeter pedig nemhogy utolsó nem volt, hanem egyenesen a másodosztályban küzdött. A Northampton persze akkor élmenő volt, és nem a kiesés közelében grasszált, a Sale viszont valóban a 11. helyen végzett 2010 tavaszán, jelenleg ugyanakkor a negyedik helyen áll Faf de Klerk csapata. Egyfelől tíz év alatt sok minden történhet (volt a Wasps például középcsapat, de a döntőben is jártak a darazsak azóta), másfelől az idei szezont leginkább a Saracens -35 pontja rengette meg – vagy legalábbis mindenki lépett egyet előre. A Leicester például így került el az utolsó helyről…

Bővebben…

Helyzetkép: Top 14

A világbajnokság, majd a feltorlódott nemzetközi kupák miatt igencsak régen esett szó itt az európai bajnokságokról (és mindjárt jön a következő BEK, Challenge-kupa forduló, a Hat Nemzet, és indul a Super Rugby is), úgyhogy itt az ideje körbenézni az északi topbajnokságok körül. Hogy mennyire partvonalon vannak ebben az idényben a bajnokságok arra egy példa a Pro 14-ből: a Cheetahs és a Southern Kings november elején, majd a hónap végén játszottak legutóbb tétmeccset, hogy január negyedikén léphessenek újra pályára. A következő meccsükre pedig január 25-én kerül majd sor. A két dél-afrikai csapat nem érintett az európai kupasorozatokban (a Currie-kupának meg bőven vége van ): márpedig jeleneg dömpingszerűen zajlanak ezek a mérkőzések. Hogy a bloemfonteiniek és port elizabethiek milyen módon teljesítenek a rájuk nézve kényszerű szünet hatására az nem a mostani bejegyzés tárgya. Első körben ugyanis a Top 14-ről következik pár sor, ahol szintén csak a hónap végén jön majd a következő forduló.

Bővebben…